Gregg Araki

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February 8, 2023

Gregg Araki (* 17. Dezember 1959 in London) ist ein US-amerikanischer Filmemacher.

Er ist bekannt für seine starke Beteiligung an der New Queer Cinema-Bewegung.

Sein Film Kaboom (2010) war der erste Gewinner des Cannes Film Festival Queer Palm.

Frühes Leben und Ausbildung

Araki wurde am 17. Dezember 1959 in Los Angeles als Sohn japanisch-amerikanischer Eltern geboren.

Er wuchs im nahe gelegenen Santa Barbara, Kalifornien, auf und schrieb sich am College der University of California in Santa Barbara ein.

1982 schloss er sein Studium an der UCSB mit einem BA ab. Später besuchte er die School of Cinematic Arts der University of Southern California, wo er 1985 mit einem MFA abschloss.

Karriere

Low-Budget-Anfänge

Sein Regiedebüt gab Araki 1987 mit Three Bewildered People in the Night.

Mit einem Budget von nur 5.000 US-Dollar und einer stationären Kamera erzählte er die Geschichte einer Romanze zwischen einer Videokünstlerin, ihrer Geliebten und ihrem schwulen Freund.

Zwei Jahre später folgte Araki mit The Long Weekend (O' Despair), einem weiteren Film mit einem Budget von 5.000 US-Dollar.

Sein dritter Film, The Living End (1992), stieg auf 20.000 US-Dollar.

Er musste seine frühen Filme oft spontan und ohne entsprechende Genehmigungen drehen. Trotz der finanziellen Engpässe erhielten Arakis Filme Kritikerlob.

Er erhielt Auszeichnungen vom Locarno International Film Festival und der Los Angeles Film Critics Association, mit einer zusätzlichen Nominierung für einen Sundance Film Festival Award.

Teenager-Apokalypse-Trilogie

Arakis nächste drei Filme – Totally F***ed Up (1993), The Doom Generation (1995) und Nowhere (1997) – wurden gemeinsam als Teenage Apocalypse-Trilogie bezeichnet.

Das Trio wurde als "... jugendliche Entfremdung, verschwommene Sexualität und Aggression" charakterisiert.

Eine ehemalige Studentin von ihm an der UC Santa Barbara, Andrea Sperling, koproduzierte die Filme mit ihm. In der Trilogie arbeitete Araki zunehmend mit namhafteren Schauspielern und Schauspielerinnen zusammen, darunter Rose McGowan, Margaret Cho, Parker Posey, Guillermo Díaz, Ryan Phillippe und Heather Graham und Mena Suvari unter anderem.

Die Trilogie erhielt unterschiedliche Kritiken, von „Daumen runter“ und „Null Sterne“ von Roger Ebert bis „Buchstäblich das Beste aller Zeiten“ von Rookie, und wurde schließlich als Kultklassiker angekündigt.

Nachfolgende Bemühungen

Arakis folgender Film Splendor (1999) war sowohl eine Hommage an Screwball-Komödien der 1940er und 1950er Jahre als auch eine Antwort auf die Kontroverse um seine anhaltende Beziehung (obwohl Araki sich selbst als schwul identifizierte) mit der Schauspielerin Kathleen Robertson.

Als bisher optimistischster Film des Regisseurs gefeiert, feierte er seine Premiere beim Sundance Film Festival 1999. Arakis nächstes Projekt war die unglückselige MTV-Produktion This Is How the World Ends, die ursprünglich mit einem Budget von 1,5 Millionen US-Dollar geplant war.

Er betrachtete es als Chance, die Massen durch die Zuschauerzahlen von MTV zu erreichen, und unterschrieb das Projekt, obwohl das Budget auf 700.000 US-Dollar gekürzt wurde.

Araki schrieb, führte Regie und drehte die Pilotfolge, aber letztendlich entschied sich MTV gegen das Projekt und die Bemühungen wurden nie ausgestrahlt.

Araki kehrte 2004 mit dem von der Kritik gefeierten Mysterious Skin zurück, der auf dem gleichnamigen Roman von Scott Heim aus dem Jahr 1995 basiert.

Dies war das erste Mal, dass Araki mit fremdem Quellenmaterial arbeitete. Arakis nächster Spielfilm war die Stoner-Komödie Smiley Face (2007) mit Anna Faris, Adam Brody und John Krasinski, geschrieben von Dylan Haggerty.

Es markierte eine deutliche Veränderung gegenüber dem dunklen, schweren Drama von Mysterious Skin, eine Veränderung, die von Araki absichtlich geplant wurde.

Es erhielt sehr positive Kritiken, einige beschrieben es als einen weiteren potenziellen Kultklassiker von Araki. Kaboom war Arakis zehnter Film und hatte seine Premiere bei den Filmfestspielen von Cannes 2010.

Für seinen Beitrag zu lesbischen, schwulen, bisexuellen und Transgender-Themen wurde es mit der allerersten Queer Palm ausgezeichnet. Araki folgte diesem Film mit White Bird in a Blizzard (2014),

die eine begrenzte Freigabe für gemischte Kritiken erhielt.

Araki kehrte 2019 mit der Serie Now Apocalypse zum Fernsehen zurück, die von Gregory Jacobs und Steven Soderbergh bei Starz gemeinsam produziert wurde.

Stil

Ein beständiges Merkmal von Arakis Arbeit bis heute ist die Präsenz von Musik aus dem Shoegazing-Genre als Film-Soundtracks, die erstmals bei Totally Fucked Up zu sehen waren und so stark in den Filmen Nowhere und Mysterious Skin.

Sowohl The Living End als auch Nowhere verdanken ihre Titel diesem Shoegaze-Einfluss;

The Living End nach dem gleichnamigen Song The Jesus and Mary Chain und Nowhere after Rides Album mit dem Titel Nowhere.

Auszeichnungen und Ehrungen

2010 wurde Kaboom zum allerersten Gewinner des Cannes Film Festival Queer Palm gekürt.

Araki wurde außerdem beim Provincetown International Film Festival mit dem Filmmaker on the Edge Award 2006 ausgezeichnet.

2013 wurde Araki vom Museum of Arts and Design in New York City mit der Retrospektive God Help Me: Gregg Araki ausgezeichnet.

Persönliches Leben

Araki hat sich zuvor selbst als "schwuler asiatischer Amerikaner" identifiziert.

Ab 1997 hatte er jedoch eine Beziehung mit der Schauspielerin Kathleen Robertson, die 1999 endete. In einem Interview von 2014 sagte Araki, dass „[ich] mich nicht wirklich als irgendetwas identifiziere“ und fügte hinzu: „[ich] identifiziere mich wahrscheinlich als schwul dieser Punkt, aber [ich] war mit Frauen zusammen".

Filmografie

Film

Fernsehen

Verweise

Externe Links

Gregg Araki bei IMDb Young, Beautiful, and F***ed: Ein Gespräch mit Gregg Araki und anderen Mitgliedern der Doom Generation im Bright Lights Film Journal